Como soy fanático de las excursiones, la linterna táctica siempre ha sido una herramienta a la que le he dado mucho uso y vaya si me ha sido útil. En vista de que he aprendido mucho de ellas, he decidido preparar una guía para que tú también aprendas al respecto. Pero no solamente sobre la teoría de cómo funciona, de qué partes de está compuesta y cosas por el estilo, sino también de cómo adquirir una linterna táctica que satisfaga tus necesidades específicas.

Al leer la palabra “táctica” muchas personas pudieran concebir ideas sobre su propósito, pero el término “linterna táctica” no tiene una definición precisa. En primer lugar, es mucho más que una herramienta para tener en casa para casos de emergencia, sino que obligatoriamente debe reunir ciertas características que la vuelvan especial, por ejemplo: la emisión de luz es alta, hecha de un material que la haga resistente y duradera, pero que no sea un impedimento para cargarla cómodamente. Por último, proveer un agarre antideslizante y algunos otros factores que veremos más adelante.

En el caso de que te desempeñes como oficial de policía, militar, cazador, bombero, superviviente, o más común: senderista o campista, entenderás mucho mejor lo que acabo de explicar, del rol vital que ejecuta una linterna táctica. Es imposible que en la mochila o en la lista de equipaje y herramientas la linterna se quede por fuera. Lamentablemente, cuando no contamos con una, es muy probable que el momento más inoportuno sea cuando más la necesites.

No es tan extraño conocer personas que guardan linternas en diferentes lugares del hogar y darles un uso más frecuente del que imaginas, desde buscar el control remoto o las llaves, hasta por motivos de seguridad. La utilidad y valor de este dispositivo no puede ser cuestionado. Mi objetivo principal es que el lector se dé cuenta de lo valioso de las linternas y, por supuesto, que al final puedas comprar el ejemplar que mejor se acomoda a tus requerimientos y a tu contexto.

¿Qué es una linterna táctica?

En primer lugar, ¿qué quiere decir el adjetivo “táctica”? La táctica tiene que ver con un plan diseñado cuidadosamente para alcanzar un objetivo determinado, bien sea en la política, en la guerra, en un partido de fútbol, entre otros. Entonces, al hablar de linternas tácticas nos estamos refiriendo a un producto que está especialmente diseñado para funcionar en cualquier momento que lo necesites, considerando que tu vida y la de otros esté en riesgo. Los estándares de fabricación son muy altos y los materiales necesitan ser los mejores que el de linternas más convencionales. Con regularidad, son hechas de aluminio, puestas a prueba antes de salir a la venta, gozan de un buen nivel de resistencia al agua y siempre son de tamaño reducido. Todo esto las convierten en dispositivos duraderos y confiables.

Las mejores linternas tácticas siempre poseen un haz de luz muy brillante y poderoso, al fin y al cabo, es la calidad de la luz lo que contribuirá en gran medida al éxito de una actividad o misión. Ten en cuenta que a una cantidad determinada de brillo una persona puede fácilmente perder la visión temporalmente, una técnica válida y útil en situaciones de defensa personal. La unidad para medir los niveles de luz son los lúmenes y la mayoría de las linternas en la actualidad poseen bombillos LED, que vale la pena mencionar, emiten una luz muy poderosa, duran muchísimas horas (50K aproximadamente) y son sumamente resistente a los impactos, a diferencia de su contraparte, las luces incandescentes, que alguna que otra ventaja también tienen.

¿Conoces las partes de una linterna de esta naturaleza?

Una linterna táctica LED se constituye por una lista no tan extensa de partes. Las que más destacan son las externas como, por ejemplo, el cabezal, que es la parte que protege las luces LED o incandescentes, siempre muy robusto y sólido. Dentro del cabezal se encuentra el LED y el reflector, que a su vez son protegidos por el cristal super resistente. A su vez, es sostenido por el engaste alrededor del cabezal.

En la zona media se encuentra el compartimento para la o las baterías y un gancho para guindar la linterna en nuestro pantalón o el cinturón. Por último, la parte inferior o trasera la integra el botón donde se enciende la interna (en la mayoría de los casos) y un espacio para amarrar un cordón a la linterna para colgarla en un lugar o asegurar un mejor agarre.

Características distintivas de una linterna táctica

Para recibir la categoría de llamarse linterna táctica, estas deben reunir algunos estándares mínimos en la fabricación que le proporcionen características especiales, en contraste con modelos ordinarios. Por ejemplo, la cantidad de luz emitida debe ser de un promedio mínimo de 900 o 1000 lúmenes. De lo contrario, no tendría el poder suficiente para alumbrar a largo alcance.

Ahora, las linternas tácticas potentes además deben mantener su desempeño por muchas horas antes de que los lúmenes vayan decayendo. En este caso, los modelos que utilizan luces LED tienen todas las de ganar porque su luz puede extenderse por cincuenta mil horas y eso es bastante tiempo.

Otro aspecto indispensable es la resistencia a los impactos. Esta se determina en metros, los cuales indican la distancia desde la que se puede dejar caer la linterna sobre una superficie sólida y aún seguiría trabajando como si nada. El cristal no debería romperse ni la luz desmejorar en ningún sentido.

Por último y no menos importante está la resistencia al agua. Una linterna táctica se usará en exteriores y estará expuesta a los elementos, como la lluvia. Esta debe soportarla con normalidad. Incluso, la mejor linterna táctica del mundo la puedes sumergir bajo un metro de agua por más de cuatro horas y no sufrir ningún daño.

¿En qué situaciones son más útiles?

Para andar en exteriores, un cuchillo de bolsillo y una linterna táctica son los elementos más básicos e indispensables. Probablemente, las oportunidades que tengas para usar la linterna por razones de defensa serán muy pocas, pero sin dudas le darás muchos otros usos. Por eso mencionaré algunas de las situaciones más frecuentes en la que tener una de estas es fenomenal.

Identificar objetos en la oscuridad

Esta es la situación más obvia, pero a la vez, es la más frecuente. En realidad, es el propósito primario de cualquier tipo de linterna. Es lógico que uno estará más tranquilo si sabe que si un lugar está oscuro, (un callejón, un pasadizo, un sótano o lo que sea) podremos conseguir buena visibilidad con tan solo encender la linterna. Las linternas tácticas policiales, por ejemplo, tienen la capacidad de iluminar objetos situados a más de 100 metros de distancia y eso es lo suficientemente lejos como para identificar algo que se oculte en la oscuridad y no ponerse en peligro.

Situaciones de supervivencia o en caso de emergencias

Las emergencias son ampliamente variadas, desde un desastre natural hasta un choque automovilístico. La posibilidad de alumbrar en la oscuridad es un tesoro, más aún cuando esperamos ser rescatados, porque la luz guiará y será la mejor señal que conducirá a los rescatistas hacia nosotros, definitivamente la diferencia entre la vida y la muerte. De hecho, casi todas las linternas incorporan varios modos de iluminación y siempre incluye SOS, para eventos como el que acabo de describir.

Defensa personal

Ya comentaba que, si bien los casos de defensa personal no son tan frecuentes, no es un evento que debamos descartar del todo. De llegar a suceder, una linterna táctica nos otorga una ventaja en cualquier situación de combate. Y si creías que serviría solo pare cegar con la luz al enemigo, te equivocas. ¿Recuerdas lo resistente que son estos dispositivos? Pues ya tienes un arma; más todavía si tu linterna viene con un engaste sobresaliente porque el daño que produce al golpear se incrementa remarcablemente.

Si la situación amerita escapar en lugar del enfrentamiento, una linterna potente es capaz de cegar temporalmente a quien sea que esté poniendo en riesgo tu vida o la de alguien más, así tendrás un poco de tiempo para correr y huir de la amenaza. Una combinación entre la ceguera temporal y el ataque con la linterna pudiera causar mucho daño, por lo que combinar ambas estrategias es incluso mejor.

Encontrar objetos

Nada es más básico que esta función, pero ¿quién no pierde cosas todo el tiempo? Yo sí, y las dejo en cualquier lugar. A veces están al alcance de la mano o en nuestras narices, pero no lo vemos porque hay oscuridad y una linterna hará este trabajo mucho más fácil.

¿Cómo elegir la mejor linterna táctica?

La satisfacción del cliente siempre estará sujeta al conocimiento que tenía antes de adquirir el producto. La mejor linterna táctica no necesariamente será la más cara, sino la que se ajuste a lo que tú requieres.

Material de fabricación

Ya lo dije anteriormente, las linternas deben fabricarse con un material resistente que aguante con nota condiciones comprometedoras, de lo contrario, durará muy poco contigo. Por ejemplo, hay linternas tácticas hechas de plástico, pero resulta dificilísimo recomendar una marca que las fabrique y sea de garantía. Mi recomendación es que nunca elijas esta opción.

Otros materiales más resistentes y óptimos son el aluminio, el acero inoxidable y el titanio. La mayoría de las linternas están hechas de aluminio, un material sólido, resistente pero muy ligero. Obviamente es uno de los más vendidos en el mercado y se ha ganado la confianza. El acero inoxidable, en cambio, es más resistente que el aluminio y ofrece una apariencia fabulosa. El problema está en que el peso aumenta significativamente.

El último material es el titanio, que combina lo mejor del acero inoxidable: la resistencia, y lo mejor del aluminio: la ligereza. Por razones obvias este sería el material para la linterna perfecta, no obstante, seguro que ya sabrás cuál es el inconveniente. Así es, el precio. Como son tan costosas, no son las más populares en el mercado, pero es indudable que están en un nivel mucho más alto.

Resistencia al agua

No dejes pasar por alto esta característica porque en algún momento la linterna habrá que exponerla al agua y no puede fallar. Hay disponibles 3 niveles de resistencia al agua, el IPX4, que significa que la linterna solo soporta agua salpicada, pero no podría sumergirse por completo en el agua.

El nivel IPX7 ya le permite sumergirse a una profundidad máxima de un metro por aproximadamente media hora. El nivel más alto está reservado solo a la mejor linterna táctica, soportando bajo el agua más de cuatro horas y a más de un metro de profundidad.

Baterías

El desempeño de cualquier tipo de linterna repercute en gran medida sobre el tipo de batería que utiliza. Las baterías alcalinas, como las famosas AAA y AA no garantizan un poder muy alto que digamos, no obstante, son las más fáciles de reponer una vez se han descargado. Por este motivo tan barato, las compañías siguen fabricando linternas que trabajan con estas baterías.

La siguiente opción es la batería de litio desechable, que no debe confundirse con la Li-Ion. Las de litio son casi idénticas a las alcalinas, solo que su poder es ligeramente mayor, la energía que almacenan se extiende por más tiempo y son más livianas. Ah, pero son más caras, obviamente.

Seguidamente están las baterías recargables, las cuales vienen de diferentes tamaños, proporcionan un gran poder para aprovechar al máximo los lúmenes, y la propiedad de ser recargables las convierte en amigas del medio ambiente. La desventaja es que es más cara que las baterías citadas anteriormente. Pero vamos, que vale la pena al final. ¿Verdad?

Y en último lugar, mi alternativa favorita: la linterna táctica recargable. Tan solo coges la linterna y la pones a cargar cual teléfono móvil. La principal desventaja es que debes estar pendiente de que la batería esté a tope cuando vayas a salir.

Distancia del haz de luz

Este aspecto se calcula en metros y no es un factor secundario. Lo que esto representa es la distancia a la que llega la luz desde el punto de partida, es decir, la linterna, hasta el objetivo más lejano antes de que la luz se desvanezca al nivel de luminosidad de la luna llena. Sin embargo, esta distancia puede variar dependiendo del modo de luz que usemos y de las configuraciones. Si consideras que para el lugar donde será usada en su mayoría no requiere alcanzar una distancia tan larga, entonces busca un modelo inferior y ahorrarás dinero.

Forma de encender la linterna

La manera en la que se enciente la linterna también es importante, pero ciertamente, es menos relevante que los puntos anteriores. Lo convencional son solo dos tipos de interruptores. El primero y más frecuente en las linternas de menor tamaño es el que se ubica o en el cabezal o en la parte inferior; la razón es que ocupa menos espacio, pero se vuelven más vulnerables. También es la alternativa más económica.

El otro interruptor suele ubicarse en el cuerpo de la linterna, específicamente en la zona media. La ventaja más notoria es que mientras sujetamos la linterna podemos encender o apagar la luz rápidamente. En otras palabras, el botón siempre está al alcance de la mano.

Modos de luz

Desde la mejor linterna táctica del mundo, hasta los ejemplares más sencillos ahora incorporan varios tipos de luz, pero mínimo debes verificar que ofrezca tres tipos:

El modo estroboscópico es una luz muy particular que emite flashes rapidísimos en el nivel de brillo máximo. Sin embargo, el parpadeo de la luz no sigue un patrón definido con el fin de confundir a las personas. Esta es una función usada, en su mayoría por oficiales de policías en persecuciones para desorientar al fugitivo.

El modo SOS fue especialmente incluido para casos de emergencia. Esta luz también se conoce como código Morse, puesto que el parpadeo que proyecta es una señal universal de auxilio o socorro.

El modo normal, que es la típica luz continua. No obstante, este modo también es graduable entre luz baja, media o alta. Básicamente, el usuario cuenta con 5 modos de luz.

Mantenimiento de una linterna táctica

No es un aparato que requiera de un mantenimiento excesivo, la verdad es que está hecho para tolerar muy bien las hostilidades y condiciones adversas. Lo mejor que podemos hacer es limpiar su exterior con un pañito, incluso agregar un poco de alcohol para ayudar a remover la grasa, en caso de que la haya y la suciedad que está adherida. Con un cepillo de dientes viejo también puede alcanzar ranuras que acumulan el sucio.

Si has comprado una linterna no recargable, es decir, que usa baterías desechables, no está de más limpiar los contactos en donde se colocan las baterías para evitar que se sulfate. Puedes usar un pincel o el mismo cepillo de dientes. Otras recomendaciones son más obvias, como evitar en lo posible que se caiga o que permanezca en la humedad por mucho tiempo.

 

1. Koly XM-L T6 LED Revisión

Koly es una compañía de una corta trayectoria, pero que con financiación de la República China ha invertido poderosamente en un equipo que diseña productos variados innovadores, interesantes y con precios por debajo de lo normal. Es una estrategia aplicada por la mayoría de estas empresas para conseguir plantarle cara a empresas de talla mundial. De todas maneras, él mérito no es solo por el precio ya que, si vemos reseñas de estas linternas, la gente también las califica muy bien.

Por ejemplo, esta linterna táctica de Koly es evidencia de lo que digo, un dispositivo que apenas ronda los 10 euros, pero que incluye funciones y un desempeño de linternas de prestigio. No cabe duda de que lo más increíble es el brutal poder de iluminación: nada más y nada menos que 5000 lúmenes, y la verdad es que en la categoría de linternas tácticas hay muy pocas que se acerquen a esta cantidad. Por otro lado, la vida útil se reduce a las 10.000 horas, aunque es posible ahorrar 40% de energía al graduar apropiadamente la luz.

Como es un modelo que utiliza baterías desechables AAA, para que la linterna exhiba todo su potencial debes usar una presentación recargable (este producto la incluye) La energía la convierte en iluminación y la puedes proyectar en 5 modos distintos: baja, media, alta, estroboscópica y SOS. Está fabricada en aluminio, por lo que su portabilidad es óptima. Es una excelente compañía en actividades como la caza, camping, actividades al aire libre, escalda o ciclismo, aunque no es limitante, debido a su versatilidad.

Ventajas:

  • 5000 lúmenes es todo un récord para una linterna con tan bajo costo. Si necesitas una fuerte iluminación, esta es la alternativa
  • Es parcialmente resistente al agua, por lo que es apto para usarse bajo la lluvia
  • En el paquete por la compra el usuario recibe algunos accesorios, como una bolsa de nylon, baterías recargables y una funda protectora

Desventajas:

  • La batería recargable incluida en el paquete no rinde tan bien, por lo que se recomienda comprar una de mejor calidad

 

2. Morpilot TF-K1 Revisión

Morpilot le pertecene a Keenstone Corp., una empresa americana fundada en el año 2014. Su visión ha sido crecer tan rápido como sea posible y expandirse más allá de las fronteras y el comercio electrónico ha sido un gran apoyo. En muy poco tiempo ya han establecido otras sedes, una en China y otra en Londres. Dentro de muy poco también llegará al mercado japonés.

A la TF-K1 le daría 5 estrellas por la simple razón de que viene con todo, básicamente es un pequeño kit de supervivencia tremendamente útil y completo. La linterna en sí no es demasiado potente, pero vaya que es versátil y tiene potencial para ser una herramienta de esas de las que siempre llevas contigo. Empezaré con lo más sencillo y dejaré lo mejor para el final: resistencia al agua nivel IPX4, es decir, que es parcialmente impermeable. La carcasa posee una superficie antideslizante para un excelente agarre e incluye un clip para guindarla del cinturón.

El material utilizado en la fabricación es aluminio aeroespacial extremadamente ligero, pero resistente para soportar caídas fuertes. En cuanto a los modos de luz, de igual manera tiene 5: alto, medio, bajo, SOS y estroboscópico. Navegar entre cualquier de estos modos es sumamente fácil y rápido, tan solo al graduar la intensidad con la que se pulsa el botón. Pero lo mejor de todo es que el paquete también incluye una navaja táctica multifuncional: navaja para la autodefensa, abridor de botellas, cortador de cinturón de seguridad, botón de cristal y mucho más.

Ventajas:

  • Es una linterna Zoomable, es decir, que puedes acercar el reflector para enfocar un objeto específico
  • Incluye un importante agregado que es la navaja táctica hecha de acero inoxidable y multifunción
  • Relación calidad-precio espectacular, de aproximadamente 15 euros a cambio del kit completo

Desventajas:

  • La potencia de 500 lúmenes está lejos de figurar entre las linternas tácticas que más iluminan

 

3. AngLink Linterna táctica Revisión

Basado en el ideal de “hacer la vida más fácil”, eslogan de la compañía, AngLink, una empresa con sede principal en el sur de China acumula ya muchos años en el mercado. AngLink surte el mercado con una amplia variedad de productos excelentemente diseñados y útiles para la vida diaria. Producen más de 100 productos diferentes para áreas como la cocina y el hogar, iluminación para exteriores, teléfonos móviles y accesorios para coches.

Aprovechando la demanda de las linternas, AngLink fabricó la propia, una con características propias que la diferenciara de la ruda competencia. Aunque su apariencia no da señales de ser un producto único (estilo convencional de color negro), lo mejor está en su desempeño. En primer lugar está su extraordinaria potencia de 1200 lúmenes, que ajustada adecuadamente podría alumbrar a una increíble distancia de 300 metros.

La luz emitida es completamente regulable y versátil, porque además de regular la intensidad del brillo con el foco, también posee los tradicionales 5 modos de iluminación: SOS, estroboscópica de neón, alta, media y baja. Esta potencia la obtiene de las baterías de litio modelo 18650 recargables que incluye en el paquete. Por cierto, también viene incluida una bolsa de nylon para guardar la linterna a la hora de transportarla.

Está construida a prueba de agua (parcialmente) y la textura de la carcasa de aluminio le da buen agarre para realizar actividades como la espeleología, camping o caminatas nocturnas.

Ventajas:

  • La vida útil de la linterna supera con creces el promedio, en gran medida al sistema de cableado interno especial que mejora el rendimiento
  • La bombilla utilizada de tecnología LED garantiza más de 100.000 horas. En otras palabras, no tendrás que reemplazarla nunca
  • Potencia lumínica que supera el mínimo requerido para una linterna táctica
  • De no estar 100% satisfecho, AngLink ofrece garantía de reemplazo o reembolso de su dinero

Desventajas:

  • Las personas no se sienten cómodas cuando ajustan el foco porque la luz se refleja cuadrada y están acostumbradas a la forma redondeada

 

4. Linkax Linterna LED Revisión

Linkax es una compañía que produce pequeños dispositivos, como las linternas tácticas, y que, como otras marcas ya descritas, también se basan en la producción de dispositivos muy económicos, pero acompañados de las funciones más demandadas por los clientes. Linkax es una empresa en plena expansión y está previsto que muy pronto esté en el mercado de más países.

A diferencia de linternas similares, de gama media, esta está construida de una aleación de aluminio que, si bien no es la presentación más robusta ni sólida de todo el mundo, sí es interesantemente ligera. También llama la atención de este modelo que la luz de las bombillas LED se proyecta muy bien hacia el objetivo y abarca un rango muy amplio al ajustar correctamente el foco.

La portabilidad no es una característica que debe omitirse, la linterna de Linkax es particularmente pequeña, tanto así como para guardarse en un bolso, en el compartimento del coche, e incluso en el bolsillo. Por otro lado, funciona con las pilas más comerciales del mercado y con modelos recargables, como la 18650. Al igual que sus similares, también posee resistencia parcial al agua, es decir, que no puede sumergirse, pero sí trabajar bajo la lluvia o en condiciones de humedad.

Por un precio super bajo que ronda los 10 euros, adquieres un dispositivo todoterreno que sirve para llevar a cualquier lado: correr, practicar senderismo, y para casos de emergencia, como apagones o buscar objetos en la oscuridad.

Ventajas:

  • Excelente relación-calidad precio, considerando que posee funciones que hasta la mejor linterna táctica policial incluye
  • Función de zoom que le sirve para enfocar con precisión
  • El engaste en la parte superior está diseñado para golpear en caso de defensa personal o romper un vidrio en situaciones de emergencia

Desventajas:

  • La cantidad de lúmenes (800) no es suficiente para cubrir distancias largas, pero se adapta mejor a situaciones hogareñas

 

5. Coomatec KD001 Revisión

Para culminar este top, quiero presentar esta linterna de la marca Coomatec, una compañía que tiene su sede principal en China y que se especializa en la fabricación y venta de productos de seguridad para el hogar. Su objetivo es ofrecer equipos de calidad, pero por sobre todo, servicio en línea especializado. Por último, cada uno de los productos están acompañados de una garantía promedio de dos años y soporte técnico a nivel mundial a cargo de establecimientos autorizados.

Por lo general, la inmensa mayoría de las linternas al encenderlas emiten la luz más potente y suele ser desagradable cuando nuestras retinas están dilatadas, en cambio, la Coomatec KD001 está programada para que el modo de luz baja sea el primero al encender el dispositivo, así no deslumbrará a nadie.

Asimismo, este modelo incluye una memoria para poder recordar el modo que ha sido seleccionado como predeterminado, a diferencia de una linterna común que siempre habrá que navegar y presionar como 3 o 4 veces el botón para llegar al modo que necesitamos con más regularidad. Es una magnífica incorporación exclusiva de Coomatec.

Como cualquier otra linterna, ha incorporado funciones básicas, como la característica Zoomable para enfocar objetos a larga distancia y los cinco principales modos de luz, como el estroboscópico, SOS, luz baja, media y alta. Finalmente, la iluminación que genera alcanza los 900 lúmenes, un número promedio pero suficiente para la mayoría de las situaciones.

Ventajas:

  • El peso total de la linterna es de apenas 140 gramos gracias a su estructura de aleación de aluminio
  • Diseño parcialmente impermeable para poder usarse bajo la lluvia, pero sin ser sumergida
  • Versátil y portable para llevarse a cualquier lugar que lo necesitemos, para practicar espeleología, senderismo, camping, buscar objetos perdidos, y hasta defensa personal gracias al engaste sólido y afilado en el extremo superior

Desventajas:

  • Las baterías AAA no vienen incluidas en el paquete de compra